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《红楼梦》里过元宵/刘丽华

刘丽华

曹雪芹笔下的元宵灯火,显然比春节烟花更隆重,更壮观。《红楼梦》几处提到元宵节,或惜墨如金,或浓墨重彩;或官宦贵族在深宅大院自娱自乐,或民间百姓在街头巷口赏灯观火。

开篇第一回“又见奶母正抱了英莲走来。士隐见女儿越发生得粉妆玉琢,乖觉可喜,便伸手接来,抱在怀内,斗他顽耍一回,又带至街前,看过会的热闹。”这里的“过会”,就是闹元宵的活动,甄士隐家住姑苏城十里街,抱着独女去看元宵夜的杂耍百戏,好一个温馨的场景!可是同回的又一个元宵节,命运改写了:“真是閑处光阴易过,倏忽又是元宵佳节。士隐令家人霍启抱了英莲,去看社火花灯。半夜中,霍启因要小解,便将英莲放在一家门槛上坐着。待他小解完了来抱时,那有英莲的蹤影?”同样元宵社火花灯闹,可英莲却丢失了,真应了僧人“好防佳节元宵后,便是烟消火灭时”。这两个笔墨寥寥的元宵节,只是《红楼梦》的一个道具,但“过会的热闹”、“社火花灯”几个字,足见花灯夜的喧闹。

第十八回“至十五日五鼓,自贾母等有爵者,皆按品服大妆。园内各处,帐舞蟠龙,帘飞彩凤,金银焕彩,珠宝争辉,鼎焚百合之香,瓶插长春之蕊……”这是一个浓墨重彩的元宵节,是元春省亲之日,是大观园落成之时,是《红楼梦》的大关目。因为大观园,以及园内的潇湘馆、怡红院、蘅芜苑等亭台轩馆都在这日由元妃赐名,稻香村由黛玉暗替宝玉作的一首五言律即“一畦春韭绿,十里稻香村”诗句得名,只是,“贾妃在轿内看此园内外如此豪华,因默默歎息奢华过费”,以至有她“以后不可太奢”和“万不可如此奢华靡费”的两次劝说。想想,在这个“金门玉户神仙府”,是“一担一担的挑进蜡烛来,各处点灯”,可见元宵夜灯火辉煌,毕竟是元妃回娘家团聚的节日,所以题匾作诗、点戏看戏、赐物赏银等热闹非凡。

第五十三回“至十五日之夕,贾母便在大花厅上命摆几席酒,定一班小戏,满挂各色佳灯,带领荣宁二府各子侄孙男孙媳等家宴”,以及第五十四回“却说贾珍贾琏暗暗预备下大簸箩的钱,听见贾母说‘赏’,他们也忙命小厮们快撒钱。只听满台钱响,贾母大悦。”还有“一时上汤后,又接献元宵来。贾母便命将戏暂歇歇……又命将各色果子元宵等物拿些与他们吃去。”看,摆席喝酒、看戏赏钱、吃元宵,也算热闹吧,不过这是大富人家小宴的热闹,因为族众请了,却没几人来迎合,可凤姐为讨贾母欢心,玩起“击鼓传梅”的游戏,并借此连说了两个“过正月半”的应景笑话,逗得老祖宗与众人开怀大笑。但这个“小闹”的元宵节,却预示贾府由鼎盛走向衰败,是《红楼梦》又一非同小可的关目。

红楼里的元宵灯火能燃到今天,无论是英莲走失,还是元春省亲;不管是平民社火,而是贵族花灯,让我们品出了这个传统佳节的诸多况味。

【作者简介】刘丽华,系湖南省作家协会会员。